Hoaxes‎ > ‎

HOAX: Spin leeft drie dagen in het lichaam van Australische toerist

De Hoax-Wijzer | 16/10/2014 | Update: 17/10/2014



Sinds 16 oktober 2014 circuleert er het nieuwsbericht dat een spin uit Bali gedurende drie dagen in het lichaam van een Australische man heeft geleefd, tot ze verwijderd werd door een arts. Het gaat hier echter om een hoax: er is geen enkel bewijs om het verhaal van de man te bevestigen, en ook specialisten geven aan dat het vrijwel onmogelijk is dat een spin zoiets zou doen, of zelfs nog maar zou kunnen overleven onder je huid.


Het verhaal, zoals het aanvankelijk werd aangekondigd in Australische media, luidt als volgt: de Australiër Dylan Thomas dacht gebeten te zijn door een insect tijdens zijn verblijf in Bali. Later bleek het om een tropische spin te gaan, die via een oud litteken in zijn lichaam was terecht gekomen en vervolgens verder leefde onder zijn huid. Deze giftige spin zou hem vervolgens gebeten hebben, waardoor de aanvankelijke jeuk veranderde in een branderig gevoel. Een arts had hem eerst een medicijn gegeven, maar wanneer het dier zich in de loop van drie dagen een weg had gebaand naar de borst, liet hij het dier alsnog verwijderen door een arts. Foto's die de artikels illustreren, tonen hoegenaamd het litteken van deze ingreep.


OORSPRONG

Het nieuws werd aanvankelijk gemeld door NT News op 16 oktober 2014, en werd al gauw overgenomen door andere Australische media zoals news.com.au. Het hoeft niet te verbazen dat de op sensatie beluste Britse tabloid The Daily Mail het nieuws naar goede gewoonte blindelings overnam, maar ook andere Britse kranten zoals The Independent en The Guardian publiceerden het bizarre verhaal. Er verschenen eveneens artikels in Nederlandstalige media van België en Nederland, zoals in Metronieuws, RTL Nieuws, Nu.nl, Algemeen Dagblad, Het Laatste Nieuws en Deredactie.be. Hoewel dit nieuws dus ook door enkele gereputeerde nieuwsbronnen werd gemeld, zijn er toch ruim voldoende redenen om het verhaal in twijfel te trekken en als hoax te beschouwen. Al was het maar omdat het verhaal op zich erg vaag is: "een spin" die werd verwijderd door "een dokter", zonder specifieke details hieromtrent behalve dat de ingreep plaats zou hebben gevonden in het Bali International Medical Centre.

Het is opmerkelijk dat Dylan Thomas zelf de enige bron is van het hele verhaal. Alles wat werd gepubliceerd, werd enkel door hem verteld en niet gecontroleerd via andere bronnen. De artsen die hem hoegenaamd behandeld hebben, komen in geen enkel artikel aan het woord. NT News, de krant die het verhaal voor het eerst publiceerde, is er bovendien eentje die behoort tot de categorie der sensatiepers (en aldus vergelijkbaar met de Britse tabloid The Daily Mail) die erom bekend staat meer waarde te hechten aan het sensatiegehalte van een verhaal dan aan de juiste feiten. Kortom, er is geen enkel bewijs dat het bizarre verhaal kan bevestigen, behalve dan foto's van het litteken dat de man eraan zou hebben overgehouden.


SPINNENLOGICA

Het gebrek aan informatie van betrouwbare bronnen is niet de enige reden om dit verhaal in twijfel te trekken. Er is immers geen ander geval bekend waarbij een spin zich een weg zou hebben gebaand onder iemands huid, of zelfs dat de mogelijkheid nog maar zou bestaan. Christopher Buddle, professor en hoofddocent aan het Department of Natural Resource Sciences van de McGill University in Quebec (Canada) geeft aan dat zulk incident bijzonder onwaarschijnlijk en ongeloofwaardig is; er is geen enkele reden waarom een spin zoiets zou doen, en het idee dat het dier zich zou gevoed hebben met littekenweefsel tart alle logica. Het is ook opmerkelijk dat er wel foto's werden gemaakt van de man zijn litteken, maar niet van de spin zelf die uit zijn lichaam zou zijn verwijderd.

Professor Buddle wordt hierin bijgestaan door Dr. Charles E. Griswold Schlinger, emeretus curator van arachnologie aan de California Academy of Sciences. Marie Herberstein, departementshoofd van biologische wetenschappen aan de Macquarie University in New South Wales (Australië) geeft eveneens aan nog nooit zulk geval gekend te hebben, omdat spinnen geen parasietensoort zijn. Arachnologist Dr. Volker Framenau geeft nog aan dat spinnen zuurstof ademen, en dus onmogelijk zouden kunnen overleven onder de huid van een mens (of dier).

Naast dit alles klinkt het vrij bizar dat de spin, of welk dier dan ook, onder de huid zou geraakt zijn via een litteken, dat Dylan Thomas naar eigen zeggen zou hebben overgehouden aan een blindedarmontsteking. Een litteken is immers datgene wat nog zichtbaar nadat de huid terug dichtgegroeid is tijdens de genezing van een wonde. Er is dus in principe geen sprake van een opening waardoor de spin zou kunnen kruipen, tenzij de wonde nog niet helemaal genezen was en terug open is gegaan. Dr. Volker Framenau geeft aan dat spinnen niet in staat zijn om helemaal door je huid te bijten, dus een opening gecreëerd door een spinnenbeet is ook geen mogelijkheid.


FOUTE DIAGNOSE

De kans is groot dat dit verhaal het gevolg is van een foute diagnose die (aanvankelijk) werd gesteld. Vermoedelijk is er wel iets gebeurd met de Australische man in kwestie, zoals moet blijken uit de foto's. Professor Buddle zegt dat het mogelijk om een teek, mijt of ander insect gaat, en zowel Herberstein als Framenau geven eveneens aan dat het mogelijk een mijt was (die ook acht poten heeft). Framenau voegt hier wel aan toe dat het zelfs met mijten en insecten een uitzonderlijk en nooit eerder gezien incident zou zijn.

Ongeacht welk dier er mogelijk verantwoordelijk voor was, is het opmerkelijk dat ook daar dan geen enkele foto van beschikbaar is. Enkel verder onderzoek kan hieromtrent uitsluitsel gevel, indien het vooralsnog gepubliceerd wordt uiteraard. Hoe dan ook is de kans dat dit werd veroorzaakt door een spin uiterst onwaarschijnlijk. Het verhaal van de Australische toerist in Bali kan aldus worden geklasseerd onder de hoaxes (of eventueel stadslegendes), en is vergelijkbaar met andere indianenverhalen zoals die van de spin die haar eitjes legt onder je huid, een incident waar geen enkel geval van bekend is.


Bronnen:

- http://www.ntnews.com.au/news/northern-territory/bunbury-local-discovered-a-spider-had-burrowed-under-his-skin-on-bali-holiday/story-fnk0b1zt-1227092337210 [bron van de hoax]

- https://au.news.yahoo.com/thewest/a/25276859/bunbury-man-had-bali-spider-in-his-stomach-for-three-days/ [bron van de hoax]

- http://www.news.com.au/travel/travel-updates/bali-spider-burrows-under-aussies-chest/story-fnizu68q-1227092875753 [bron van de hoax]

- http://www.dailymail.co.uk/news/article-2794933/real-life-spiderman-aussie-tourist-wakes-strange-red-trail-stomach-doctors-spider-burrowed-skin-bali-holiday.html [bron van de hoax]

- http://www.independent.co.uk/news/world/australasia/spider-burrowed-through-tourists-stomach-and-up-into-his-chest-9799584.html [bron van de hoax]

- http://www.theguardian.com/environment/video/2014/oct/16/tropical-spider-burrows-mans-skin-bali-video [bron van de hoax]

- http://www.metronieuws.nl/koffiepauze/bizar-tropische-spin-kruipt-onder-huid-van-australische-toerist/SrZnjp!0zL8Xg8EdTZLk/ [bron van de hoax]

- http://www.rtlnieuws.nl/nieuws/opmerkelijk/horrorervaring-spin-kruipt-onder-je-huid-door [bron van de hoax]

- http://www.nu.nl/opmerkelijk/3905537/australier-heeft-drie-dagen-spin-in-lichaam.html [bron van de hoax]

- http://www.ad.nl/ad/nl/1013/Buitenland/article/detail/3770164/2014/10/16/Horrorspin-dringt-lichaam-toerist-op-Bali-binnen.dhtml [bron van de hoax]

- http://www.hln.be/hln/nl/960/Buitenland/article/detail/2091572/2014/10/16/Horrorspin-dringt-lichaam-van-toerist-op-Bali-binnen.dhtml [bron van de hoax]

- http://deredactie.be/cm/vrtnieuws/videozone/ookdatnog/MV-141017-R-spin-onderhuid%2B%2B [bron van de hoax]

- http://www.snopes.com/horrors/insects/balispider.asp

- http://io9.com/no-a-spider-did-not-burrow-under-a-mans-skin-and-live-1647314968

- http://www.inquisitr.com/1544455/spider-tourists-skin-invaded-by-arachnid-not-so-fast-experts-say-video/

- http://www.watoday.com.au/wa-news/spiderman-squished-perth-experts-debunk-spider-burrowing-claims-20141017-117num.html